TikTok y el contenido que puede poner en riesgo a niños pequeños

TikTok y el contenido que puede poner en riesgo a niños pequeños

El estudio realizado puso en evidencia que TikTok permite que los niños pequeños sean alimentados con información errónea de la covid-19 potencialmente peligrosa a los pocos minutos de iniciar sesión, además de vulnerar los permisos de registro en la aplicación.

MDZ Sociedad

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Los resultados de la investigación llevada a cabo por NewsGuard pusieron de relieve que la famosa aplicación de videos TikTok ofrece información falsa y peligrosa sobre la covid-19 a niños de tan solo nueve años, inmediatamente después de registrarse.

La popular aplicación de videos de formato corto TikTok está en el centro de la polémica luego de conocerse los resultados de la investigación llevada a cabo por NewsGuard donde se muestra que los niños de 9 años que se registran en la plataforma son expuestos a información falsa sobre el coronavirus, instantes después de registrarse.

La investigación se realizó durante los meses de agosto y septiembre de 2021, NewsGuard tuvo como objeto de estudio a nueve niños de entre nueve y 17 años, quienes crearon nuevas cuentas de TikTok, con el objetivo de medir cuánto tiempo tardaría la plataforma en darles información errónea sobre la covid-19. 

Los niños participantes debían permanecer activos en la plataforma de videos durante 45 minutos grabando la sesión. “Aunque TikTok dice que prohíbe que los niños menores de 13 años usen la plataforma, los niños de tan solo nueve años pudieron registrarse fácilmente sin el entrenamiento de un adulto”, revela el estudio.

La app fue cuestionada por las escasas políticas para detener la propagación de información errónea en su plataforma

Entre los resultados obtenidos se destaca que el 88,89% de los menores (todos excepto uno), en sus primeros 35 minutos recibieron información falsa relacionada con el coronavirus y el 66,67% información errónea específica respecto a las vacunas contra la covid. El procedimiento se realizó en base al análisis de las grabaciones de pantalla de todos los participantes previo consentimiento de los padres y madres de los menores.

En detalle

Los investigadores indicaron a 4 de los participantes que mantuvieran un “compromiso mínimo” con las funciones de la aplicación, lo que se traduce en no seguir otras cuentas, ni buscar temas específicos o hacer clic en hashtags. A pesar de ese comportamiento poco atractivo para los algoritmos de la aplicación, la plataforma rápidamente mostró información falsa de la covid-19 a ese grupo de niños.

En otras palabras, el hecho de que los usuarios no buscaran activamente contenido, incluido contenido relacionado con la covid-19 o temas de salud en general, ni siguieran ninguna cuenta, no impidió que la aplicación llenara proactivamente los feeds de estos niños con información errónea de la covid-19.

El restante grupo de 5 niños que mostró una "alta participación" fueron bombardeados con un total de 22 videos que contenían información errónea sobre la covid-19, mientras que a los participantes del grupo de “baja participación” se les mostró un total de 10.

“El aluvión de contenido tóxico, incluidos vídeos que afirman que las vacunas son mortales y que todo lo de la COVID-19 es una conspiración de genocidio, se produjo a pesar de que algunos de los niños no siguieron una sola cuenta ni buscaron tipos específicos de información”, apunta el informe de NewsGuard.

Las explicaciones de TikTok

El estudio realizado por NewsGuard puso en evidencia que TikTok permite que los niños pequeños sean alimentados con información errónea de la covid-19 potencialmente peligrosa a los pocos minutos de iniciar sesión además de vulnerar los permisos de registro en la aplicación permitiendo que menores de 13 años tengan fácil acceso a los contenidos de esa plataforma.

Entre los cuestionamientos están la falta de advertencias sobre afirmaciones falsas que circulan en la plataforma y las escasas políticas por parte de la aplicación para detener la propagación de información errónea (especialmente sobre la covid-19) en su plataforma.

“La seguridad y el bienestar de nuestra comunidad es nuestra prioridad, y trabajamos diligentemente para tomar medidas sobre el contenido y las cuentas que difunden información errónea“, declaró un portavoz anónimo de TikTok.

Afirmaciones falsas en TikTok

Entre las afirmaciones falsas que se encontraron en la investigación se encuentran las siguientes: 

  • Las vacunas contra la covid-19 matan a las personas
  • Las vacunas contra la covid-19 son “falsas” 
  • El “daño” de las vacunas contra la covid-19 se está “ocultando”
  • La hidroxicloroquina es un tratamiento eficaz para la covid-19
  • Comer una naranja carbonizada y azúcar moreno restaurará su gusto y olfato después de contraer la covid-19
  • Las vacunas contra la covid-19 contienen óxido de grafeno
  • De un 80 a 90 por ciento de los pacientes de covid-19 en hospitales israelíes están completamente vacunados
  • La inmunidad natural a la covid-19 es mejor que recibir la vacuna
  • Las personas con sangre tipo O tienen menos probabilidades de contraer la covid-19
  • La covid-19 es “el nombre del plan internacional para el control y reducción de poblaciones”.
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