Notable: la NASA mandará una mininave espacial hacia un pequeño asteroide

Notable: la NASA mandará una mininave espacial hacia un pequeño asteroide

La agencia espacial de Estados Unidos usará su cámara científica para lograr una visión más cercana. Además, medirá el tamaño, la forma, la rotación y las propiedades de la superficie del objeto.

MDZ Mundo

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La NASA comunicó que enviará una nave del "tamaño de una caja de zapatos" hacia un asteroide, usando una vela solar, lo que la convierte en la primera misión de este tipo en el espacio profundo. 

De este modo, "lanzada con el vuelo de prueba sin tripulación Artemis I, la pequeña misión de exploración de asteroides llamada 'Near-Earth Asteroid Scout' (NEA) perseguirá el que será el asteroide más pequeño jamás visitado por una nave espacial: el 2020 GE, un asteroide cercano a la Tierra de menos de 18 metros de diámetro", aporta la agencia Rt. 

Se ha planificado que el NEA Scout llegará hasta el objeto desplegando una vela solar, fabricada con un aluminio recubierto de un plástico más fino que un cabello humano, que aprovecha los fotones del Sol para impulsarse. Así, la luz solar actúa como una fuerza constante, por lo que una diminuta nave espacial equipada con una gran vela solar puede llegar a recorrer muchos kilómetros por segundo. 

"El 2020 GE fue visto por primera vez en marzo del 2020 por el proyecto Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona, como parte de su búsqueda de objetos cercanos a la Tierra para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA. La mininave usará su cámara científica para obtener una visión más cercana, midiendo el tamaño, la forma, la rotación y las propiedades de la superficie del objeto, al tiempo que busca el polvo y los escombros que puedan rodear al 2020 GE", sigue la agencia.

Y cierra considerando que "será una de las diez cargas útiles secundarias a bordo del cohete Space Launch System (SLS), que se lanzará no antes de marzo próximo desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. El NEA Scout se desplegará entonces desde un dispensador fijado al anillo adaptador que conecta el cohete y la nave espacial Orión". 

NASA, Rt

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