Notable: expertos crean gotas cuadradas utilizando campos eléctricos

Notable: expertos crean gotas cuadradas utilizando campos eléctricos

Los físicos rompieron el equilibrio termodinámico de sustancias. Usaron combinaciones de aceites con diferentes constantes dieléctricas y conductividades para conseguir "formaciones interesantes". ¿Qué utilidad podría tener?

MDZ Mundo

MDZ Mundo

Un grupo de especialistas en Física de la Universidad Aalto, en Finlandia, logró crear gotas cuadradas y en forma de hexágonos con lados rectos. Lo consiguió usando campos eléctricos, según un informe divulgado en Science Advances

Los físicos explicaron que cuando se unen dos sustancias, asumen un estado estable denominado equilibrio termodinámico. Así ocurre, por ejemplo, con el aceite sobre el agua o la leche que se mezcla con el café. 

Los especialistas querían alterar este tipo de estado para ver qué sucedía y si podían controlar el resultado argumentando que "las cosas en equilibrio tienden a ser bastante aburridas", reveló Jaakko Timonen, docente del centro educativo y coautor de estudio. 

Desequilibrar 

El físico continuó: "Es fascinante sacar a los sistemas de equilibrio y ver si las estructuras que no están en equilibrio pueden controlarse o ser útiles. La vida biológica en sí misma es un buen ejemplo de comportamiento verdaderamente complejo en un grupo de moléculas que están fuera del equilibro termodinámico".  

Así, los científicos utilizaron combinaciones de aceites con diferentes constantes dieléctricas y conductividades. Luego, sometieron los líquidos a un campo eléctrico, lo que corta la interfaz del equilibrio termodinámico y la convierte en "formaciones interesantes". 

"Nikos Kyriakopoulos, doctor y coautor de la investigación, indica que los líquidos también se confinaron en una hoja delgada, casi bidimensional. Esta combinación, detalla, hizo que los aceites se transformaran en varias gotas y patrones completamente inesperados", aporta Rt

¿Sirve para algo? 

La evidencia lograda indica que las gotas del experimento podrían convertirse en cuadrados y hexágonos con lados rectos, lo que es "casi imposible en la naturaleza", donde las pequeñas burbujas y gotas suelen formar esferas. Además, se podría hacer que los dos líquidos se formen en celosías interconectadas, incluso en forma de toro o donut. 

Geet Raju, firmante principal del informe, indicó: "Todas estas formas extrañas son originadas y sostenidas por el hecho de que el movimiento de las cargas eléctricas que se acumula en la interfaz les impide colapsar y volver al equilibrio". 

"Esto podría servir para crear estructuras temporales con un tamaño controlado y bien definido que se puedan encender y apagar con voltaje, así como para generar poblaciones interactivas de microfilamentos rodantes y microgotas que imiten la dinámica y el comportamiento colectivo de microorganismos como bacterias y microalgas", cierra Rt. 

Science Advances, Rt, Youtube

Temas

¿Querés recibir notificaciones de alertas?