Audi, Toyota y el Hunter: el nuevo reparto de cartas entre los autos

Audi, Toyota y el Hunter: el nuevo reparto de cartas entre los autos

Debido a las múltiples evoluciones técnicas aportadas por fabricantes y preparadores durante el año, la pugna por el título de la 44ª edición estará muy luchada. Nuevos diseños, nuevas marcas, pero los mismos candidatos.

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En materia de pronósticos, para designar a un gran favorito siempre se puede apostar por Stéphane Peterhansel. Desde su primera victoria en motos en 1991, "Mr Dakar" ha cosechado 14 trofeos en 29 participaciones, una tasa de éxito que roza el 50%, siendo su último episodio victorioso el título de 2021.

Sin embargo, en esta ocasión se impone cierta cautela ante el reflejo habitual: Peterhansel no ha perdido su dominio del volante, ni de la navegación y llega con el mismo ímpetu, pero se lanza a una aventura que él mismo ha definido como "su mayor reto". Audi asumió el proyecto de construir un primer vehículo con un motor alternativo capaz de ganar el Dakar en una visión a medio plazo.

La marca alemana ha fichado como estrellas principales a Stéphane Peterhansel y a Carlos Sainz y se fija el objetivo de apuntar alto muy rápido con el RS Q e-tron, sin tampoco precipitarse. La gran incógnita de la fiabilidad y el rendimiento hace que todas las miradas se giren hacia Toyota, que se ha labrado la reputación de una asombrosa constancia técnica con su Hilux.

Sin embargo, el trío a la cabeza, conformado por Nasser Al Attiyah, Giniel De Villiers y Yazeed Al Rajhi, no tendrá las cosas fáciles. El cambio de reglamento que les permite, por ejemplo, contar con neumáticos más grandes, así como con un recorrido de suspensión mayor ha conllevado la introducción de modificaciones importantes. En la línea de salida estará presente un vehículo que apenas ha recorrido algunos cientos de kilómetros en competición desde su primera salida en Marruecos.

Sus rivales del Team BRX, que se estrenaron por todo la alto el año pasado, están en una situación similar. Misma causa, mismos efectos: la adaptación a la nueva categoría T1+ ha supuesto más pruebas que carreras. Sébastien Loeb, Nani Roma y, por qué no, Orly Terranova acuden para mejorar su quinta posición, obtenida por el antiguo campeón español el pasado mes de enero.

En este contexto, los Buggys del team X-Raid, ganadores de las dos últimas ediciones, se alzan como un valor seguro en la pugna por el título. Además, hay que tener en cuenta que se ha confiado uno de los dos a Jakub Przygonsky, asiduo al Top 5 desde su paso a los coches (4º en 2019 y 2021). Con este Buggy, el ganador ruso del Silk Way Rally Denis Krotov o el argentino Sebastian Halpern (9º en 2018) pasan a la gama superior, lo que podría propulsarles cerca del podio final.

La incertidumbre reinante acrecienta también la ambición de las estructuras que rara vez entran en la batalla por los primeros puestos, pero que podrían aprovechar la ocasión para alcanzar el Top 5. Y no son pocos los posibles candidatos: el checo Martin Prokop, sexto en 2019 con su proto Ford; el Abu Dhabi Racing se puede fijar igualmente ese objetivo con Cyril Despres y Sheikh Khalid Al Qassimi con dos DKR 3008 PH-Sport;y el argentino Lucio Álvarez (Toyota) quien desea volver al Top 10.

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