Defensa planetaria: estrellarán una nave espacial contra un asteroide

Defensa planetaria: estrellarán una nave espacial contra un asteroide

En el sistema solar hay 27.000 cuerpos celestes, pero ninguno esta camino a colisionar con la tierra.

MDZ Sociedad

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La NASA informó que estrellará una nave espacial contra un asteroide, con el objetivo de desviar su trayectoria. La defensa contra la roca espacial será dentro de un año. 

La misión fue denominada como una "defensa planetaria" y debería preparar a la humanidad en caso de un posible impacto.

Sin embargo, no se conoce ningún asteroide de gran tamaño que este camino a colisionar con la Tierra. 

Lindley Johnson, del Departamento de Defensa Planetaria de la NASA, comentó que "no queremos estar en una posición en la que un asteroide se dirija hacia la Tierra; debemos probar esta técnica".

La misión fue bautizada como DART (Double Asteroid Redirection Test) y despegará desde California a bordo de un cohete SpaceXFalcon 9 el 23 de noviembre. 

Diez meses más tarde, la nave alcanzará su objetivo, que será a 11 millones de kilómetros de la Tierra

El primer objetivo es el asteroide Didymos, de 780 metros de diámetro, dos veces la torre Eiffel, y en su órbita hay una luna llamada Dimorphos, de 160 metro de diámetro y más alta que la Estatua de la Libertad.

Sobre esa luna se posará la nave a una velocidad de 24.000 km por hora. De ese modo el impacto generará toneladas de material.

Al respecto, Nancy Chabot, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que dirige la misión en colaboración con la NASA, afirmó que "no va a destruir el asteroide, sólo le dará una pequeña sacudida".

"La órbita del asteroide más pequeño alrededor del más grande se reducirá sólo alrededor del 1 por ciento", agregó.

De este modo, "si un día se descubre un asteroide en curso de colisión con la Tierra tendremos una idea de la fuerza que necesitaremos para que ese asteroide no toque la Tierra", explicó Andy Cheng, de la Universidad Johns Hopkins.

La NASA informó que el número de asteroides cercanos al planeta azul es de 27.000. 

El asteroide que supone un mayor riesgo para la Tierra es Bennu, que mide 500 metros de diámetro. Pero, señalaron que de aquí al año 2300, la probabilidad de colisión es apenas del 0,057%. 

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