Descubrimiento

Hallazgo científico en exoplanetas alienta la posibilidad de que exista vida extraterrestre

Un equipo científico ha descubierto que un poco de inclinación como en la Tierra es común entre exoplanetas de sistemas solares multiplanetarios similares a nuestro sistema solar.

MDZ Mundo
MDZ Mundo miércoles, 29 de noviembre de 2023 · 10:00 hs
Hallazgo científico en exoplanetas alienta la posibilidad de que exista vida extraterrestre
Los exoplanetas son constantemente estudiados por la ciencia. Foto: Dpa.

Un análisis exhaustivo de sistemas solares multiplanetarios relativamente intactos desde su formación indica que los mundos con órbitas inclinadas constituyen un fenómeno común, según el descubrimiento de expertos en astronomía.

Los científicos se han preguntado durante mucho tiempo por qué todos los planetas del sistema solar de la Tierra tienen órbitas ligeramente inclinadas alrededor del sol. Pero el nuevo estudio dirigido por la Universidad de Yale y publicado en The Astronomical Journal sugiere que incluso los planetas en sistemas prístinos exhiben un poco de inclinación.

"Este tipo de configuración, en la que la órbita de un planeta está ordenada con precisión con la de otro en una proporción entera exacta de períodos orbitales, es probablemente común de encontrar en un sistema solar en las primeras etapas de su desarrollo", dijo en un comunicado la astrónoma Malena Rice, profesora asistente de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias de Yale y autora principal de la investigación científica.

"Es una configuración magnífica, pero sólo un pequeño porcentaje de sistemas la conserva", afirmó. E incluso en estos sistemas solares, descubrieron Rice y sus coautores, los planetas pueden tener una inclinación orbital de hasta 20 grados, según el hallazgo científico.

Los investigadores comenzaron su trabajo midiendo la órbita inclinada de TOI-2202 b, un planeta 'Júpiter cálido' en un sistema solar prístino. Un Júpiter cálido es un planeta mucho más grande que la Tierra con un período orbital significativamente más corto que los 365 días de la Tierra.

Los investigadores compararon la órbita de TOI-2202 b con datos de órbita del censo completo de planetas similares encontrados en el Archivo de Exoplanetas de la NASA. Puesto en este contexto más amplio, había una inclinación típica de hasta 20 grados para tales planetas, siendo el sistema de TOI-2202 b uno de los sistemas con mayor inclinación.

Rice dijo que el descubrimiento proporciona información valiosa sobre el desarrollo temprano del sistema solar y dice algo importante sobre el sistema de la Tierra: que un poco de inclinación es normal en el proceso cósmico.

"Es tranquilizador", dijo Rice. "Esto nos dice que no somos un sistema solar súper extraño. Esto es realmente como mirarnos a nosotros mismos en el espejo de una casa de risa y ver cómo encajamos en el panorama más amplio del universo". 

Video: siete exoplanetas que pueden alojar vida 

Dpa, TheAstronomicalJournal, Youtube. 

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